Φτιάχτηκε το πρώτο ηλεκτρονικό χάπι που ελέγχεται από το κινητό

28

Για πρώτη φορά ερευνητές στις ΗΠΑ δημιούργησαν την πρώτη στον κόσμο ηλεκτρονική κάψουλα, η οποία καταπίνεται και μετά ελέγχεται από smartphone ασύρματα μέσω Bluetooth.

Το ηλεκτρονικό χάπι μπορεί είτε να κάνει διάγνωση για κάποιο πρόβλημα μέσα στον οργανισμό και μετά να μεταδώσει τις σχετικές πληροφορίες ασύρματα, είτε να μεταφέρει φάρμακα μέσα στο σώμα, είτε και τα δύο, ανάλογα με τις εντολές που θα δώσει ο χειριστής (ο γιατρός ή ο ίδιος ασθενής) μέσω του smartphone.

Η κάψουλα, που παράγεται από τρισδιάστατο εκτυπωτή και παραμένει στο στομάχι για διάστημα τουλάχιστον ενός μηνός (προτού διασπασθεί σε μικρότερα κομμάτια και αποβληθεί μέσω της πεπτικής οδού), μπορεί να αξιοποιηθεί για τη φαρμακευτική θεραπεία διαφόρων παθήσεων, ιδίως εκείνων που απαιτούν μακροχρόνια χορήγηση φαρμάκων. Επίσης είναι δυνατό να διαγνώσει λοιμώξεις, αλλεργίες και άλλες διαταραχές και στη συνέχεια να απελευθερώσει κάποιο φάρμακο (αντιβιοτικό, αντισταμινικό κ.α.).

Οι ερευνητές, με επικεφαλής τον Ρόμπερτ Λάνγκερ του Πανεπιστημίου ΜΙΤ, που έκαναν τη δημοσίευση στο περιοδικό «Advanced Materials Technologies» ανέφεραν ότι η κάψουλα είναι δυνατό να επικοινωνήσει ασύρματα και με άλλες ιατρικές συσκευές, τις οποίες ο ασθενής είτε φοράει, είτε έχουν εμφυτευθεί σε αυτόν.

Η τεχνολογία ηλεκτρονικών αισθητήρων και χαπιών που καταπίνονται, αποτελεί ένα συνεχώς αναπτυσσόμενο πεδίο διεθνώς. Η νέα κάψουλα περιέχει τμήματα από μαλακά και σκληρά πολυμερή υλικά, μέσα στα οποία είναι δυνατό να αποθηκευθούν φάρμακα, τα οποία απελευθερώνονται σταδιακά σε βάθος χρόνου, μετά τις εντολές που δίνονται μέσω της σύνδεσης Bluetooth.

Περιέχει, επίσης, αισθητήρες που συνεχώς παρακολουθούν το γαστρικό περιβάλλον, τη θερμοκρασία και άλλα στοιχεία, τα οποία αμέσως αποστέλλουν ασύρματα στο κινητό τηλέφωνο αναφέρει το ΑΠΕ-ΜΠΕ.

Η περιορισμένης εμβέλειας σύνδεση μέσω Bluetooth (και όχι μέσω Wi-Fi) έγινε σκόπιμα, ώστε να υπάρξει αυξημένη κυβερνοασφάλεια της συσκευής στο χώρο του χρήστη και να αποτραπεί η υποκλοπή του σήματος με τις ιατρικές πληροφορίες για τον ασθενή.

Η συσκευή τροφοδοτείται με ενέργεια από μια μικρή μπαταρία, αλλά ήδη διερευνώνται εναλλακτικές ενεργειακές πηγές, όπως μια μικροσκοπική εξωτερική κεραία ή ακόμη και τα οξέα του στομάχου. Προς το παρόν η κάψουλα έχει δοκιμασθεί σε χοίρους και σε περίπου δύο χρόνια αναμένεται να αρχίσουν δοκιμές σε ανθρώπους. Ήδη οι ερευνητές έχουν δημιουργήσει μια εταιρεία για την ανάπτυξη της νέας ιατρικής τεχνολογίας σε ασθενείς.