Εγχείρηση καρδιάς χωρίς άνοιγμα του θώρακα

352

 

Μία νέα διαδικασία δοκιμάζεται στις Ηνωμένες Πολιτείες για την αντικατάσταση ελαττωματικών βαλβίδων καρδιάς δίχως μεγάλη χειρουργική επέμβαση. Οι γιατροί προειδοποιούν ότι η νέα τεχνική δεν έχει ακόμα τελειοποιηθεί και ασθενείς που την δέχθηκαν σε άλλα μέρη του κόσμου, κυρίως στην Ευρώπη, έχουν ζήσει λιγότερο από ένα χρόνο μετά την επέμβαση. Αλλά λόγω του οφέλους που θα μπορούσε να προκύψει από την τελειοποίησή της, η μέθοδος εγκρίθηκε από την Αμερικανική Υπηρεσία Τροφίμων και Φαρμάκων να εφαρμοστεί δοκιμαστικά σε 150 άτομα στις ΗΠΑ.

Στο τηλεοπτικό ρεπορτάζ μας της εβδομάδας αυτής εξετάζεται η περίπτωση του Φρεντ Γκράντε, που είναι ένας από τους πρώτους Αμερικανούς στους οποίους δοκιμάστηκε η νέα μέθοδος. Η καρδιά του Φρεντ Γκράντε είχε εξασθενίσει σε τέτοιο βαθμό που ο ίδιος δυσκολεύονταν ακόμα και να σηκωθεί από το κρεβάτι. Είχε πόνους στο στήθος, του κόβονταν η αναπνοή και ένοιωθε συνεχώς εξαντλημένος. Σε ηλικία 76 χρονών, νόμιζε πως ήταν έτοιμος να πεθάνει. «Είπα στη γυναίκα μου μέχρι εδώ ήταν, έφθασε το τέλος μου».

Εκείνο που χρειάζονταν ο Φρεντ Γκράντε ήταν μια καινούργια βαλβίδα καρδιάς αλλά η κατάσταση της υγείας του ήταν τόσο άσχημη που οι γιατροί έκριναν ότι είχε 30% πιθανότητα να πεθάνει κατά την διάρκεια της εγχείρησης. Ο δόκτωρ Γουήλιαμ Ο’Νηλ και οι συνεργάτες του αποφάσισαν τότε να δοκιμάσουν τη νέα πειραματική μέθοδο με την οποία του αντικατέστησαν τη χαλασμένη βαλβίδα δίχως να του κόψουν το θώρακα και να τον υποβάλουν σε εγχείρηση ανοιχτής καρδιάς. Όπως είπε ο διακεκριμένος χειρούργος: «Είναι η πιο περίπλοκη εγχείρηση που έχω κάνει. Αλλά με αυτήν μπορούμε και θεραπεύουμε άτομα που δεν έχουν καμιά άλλη ελπίδα».

Η βαλβίδα που τοποθετήθηκε στον Φρεντ είναι παρόμοια με εκείνες που χρησιμοποιούνται σε κανονικές εγχειρήσεις. Η διαφορά έγκειται στο ότι οι γιατροί την συμπίεσαν κατά τρόπο που πήρε τις διαστάσεις της διαμέτρου ενός κοινού μολυβιού. Κατόπιν την τοποθέτησαν στο άκρο ενός ελαστικού σωλήνα τον οποίο πέρασαν σε μια φλέβα του ποδιού του. Μέσω της φλέβας, καθοδήγησαν τη βαλβίδα στην καρδιά, έσπρωξαν τη χαλασμένη βαλβίδα στο περιθώριο και τοποθέτησαν στη θέση της την καινούργια την οποία φούσκωσαν ξανά με ένα μπαλονάκι δίνοντας της τις κανονικές, διαστάσεις που είχε αρχικά. Αλλά, κατά τον Γουήλιαμ Ο’Νηλ η νέα διαδικασία εγκυμονεί και κινδύνους. «Εάν τρυπηθεί το τοίχωμα της καρδιάς προκύπτουν περιπλοκές. Επίσης, έχεις μόνο μία ευκαιρία να φουσκώσεις τη βαλβίδα. Εάν το φούσκωμα δεν γίνει σωστά το αποτέλεσμα είναι φιάσκο».

Η επέμβαση στον Φρεντ Γκράντε ήταν περίπλοκη και επικίνδυνη αλλά το κυριότερο γι αυτόν είναι πως πήγε καλά. Τρεις ώρες μετά την επέμβαση, που του έγινε στις 10 Μαρτίου, η νέα βαλβίδα της καρδιάς του άρχισε να ανοιγοκλείνει κανονικά κι έκτοτε λειτουργεί φυσιολογικά. Ο κύριος Γκράντε είναι κατενθουσιασμένος. «Νοιώθω περίφημα. Έχω τώρα νέα ημέρα γενεθλίων, τη 10η Μαρτίου. Αισθάνομαι σαν να ξαναγεννήθηκα». Επειδή δεν χρειάστηκε να του γίνει ούτε εγχείρηση ανοιχτής καρδιάς ούτε άλλη μεγάλη χειρουργική επέμβαση, ο Φρεντ Γκράντε βγήκε από το νοσοκομείο τρεις μόνο ημέρες μετά την τοποθέτηση της νέας βαλβίδας στην καρδιά του. Την αμέσως επόμενη, δηλαδή την τέταρτη μέρα μετά την επέμβαση, γύρισε πίσω στη δουλειά του και ανέλαβε ξανά τα επαγγελματικά του καθήκοντα.

Από το πως θα εξελιχθούν οι περιπτώσεις των 150 Αμερικανών στους οποίους δοκιμάζεται η νέα μέθοδος θα εξαρτηθεί και το κατά πόσο θα επιτραπεί η εφαρμογή της σε μεγαλύτερη κλίμακα στις Ηνωμένες Πολιτείες.