«Κλαίνε» οι ερπετολόγοι

430
Καταστράφηκε από πυρκαγιά η μεγαλύτερη συλλογή φιδιών στον κόσμο

Πυρκαγιά που ξέσπασε από άγνωστα αίτια κατέστρεψε ολοσχερώς τη μεγαλύτερη συλλογή διατηρημένων φιδιών του κόσμου, η οποία βρισκόταν στη Βραζιλία και είχε ιδιαίτερη αξία για την επιστημονική έρευνα. Η συλλογή του Ινστιτούτου Μπουταντάν ξεκίνησε πριν από έναν αιώνα και περιλάμβανε μέχρι την περασμένη εβδομάδα σχεδόν 80.000 φίδια διατηρημένα σε γυάλες, καθώς και πολλές χιλιάδες δείγματα αραχνών και σκορπιών.

Τα δείγματα χρησιμοποιούνταν για μελέτες που αφορούν την εξέλιξη και τις εξαφανίσεις ειδών, εξήγησαν εκπρόσωποι του Ινστιτούτου. Ευτυχώς, η φωτιά δεν επεκτάθηκε στο γειτονικό κτήριο όπου φιλοξενούνται ζωντανά φίδια, ορισμένα από τα οποία χρησιμοποιούνται για την παραγωγή αντιοφικών ορών και σε βιοϊατρικές έρευνες. Το πιθανότερο είναι ότι η πυρκαγιά ξεκίνησε από ένα ελαττωματικό ηλεκτρικό κύκλωμα και επεκτάθηκε γρήγορα λόγω των εύφλεκτων υγρών μέσα στα οποία φυλάσσονταν τα νεκρά φίδια.